merken, merkte, gemerkt: to notice

bemerken, bemerkte, bemerkt: to notice

Examples and Usage Notes Mnemonics

Examples and Usage Notes:

Ich habe nichts gemerkt.
Ich habe nichts bemerkt.
I didn't notice anything.
Ich habe dich nicht bemerkt.
Ich habe dich nicht gemerkt.
I didn't notice you.

[Here, "you" are the direct object of the verb: you are not noticed, and so you can use "bemerken" but not "merken."]

Ich habe nicht bemerkt, daß du da warst.
Ich habe nicht gemerkt, daß du da warst.
I didn't notice that you were there.

[Here, both "merken" and "bemerken" can be used, because in this formulation the object of the verb "notice" is no longer the pronoun "dich," but rather the "daß"-clause.]

Man konnte das Erdbeben kaum bemerken.
Man konnte das Erdbeben kaum merken.
One could hardly notice the earthquke.

[Here, the earthquke is the direct object of the verb: it is what is noticed, and so you can use "bemerken" but not "merken."]

Man konnte kaum bemerken, daß ein Erdbeben stattfand.
Man konnte kaum merken, daß ein Erdbeben stattfand.
One could hardly notice that an earthquake was taking place.

[Here, both "merken" and "bemerken" can be used, because in this formulation the object of the verb "notice" is no longer the noun "Erdbeben," but rather the "daß"-clause.]

Man wußte, daß Neptun existieren mußte, weil man Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus bemerkt hatte.

Man wußte, daß Neptun existieren mußte, weil man Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus gemerkt hatte.

One knew that Neptune had to exist, because one had noticed irregularities in the orbit of Uranus.

[Here, Unregelmäßigkeiten [=irregularities] are the direct object of the verb: they are what is noticed, and so you can use "bemerken" but not "merken."]

Man wußte, daß Neptun existieren mußte, weil man bemerkt hatte, daß es Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus gab.

Man wußte, daß Neptun existieren mußte, weil man gemerkt hatte, daß es Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus gab.

[Der deutsche Astronom Galle entdeckte Neptun 1846]

One knew that Neptune had to exist, because one had noticed that there were irregularities in the orbit of Uranus.

[Here, both "merken" and "bemerken" can be used, because in this formulation the object of the verb "notice" is no longer the noun "Unregelmäßigkeiten," but rather the "daß"-clause.]

"Das ist aber gefährlich", bemerkte er skeptisch. "But that's dangerous," he commented skeptically.
Freud bemerkte einmal, daß eine Zigarre manchmal nur eine Zigarre sei. Freud once remarked that sometimes a cigar is just a cigar.

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