forschen, forschte, geforscht: to do research

Examples and Usage Notes Mnemonics

Examples and Usage Notes:

"Forschen" can only be used to describe the activity of doing research, not the subject of that research:
 
An der Universität Michigan wird viel geforscht. A lot of research is done at the University of Michigan.
Von der Machtübernahme der Nazis 1933 bis zu seinem Tod 1955 forschte und lehrte Einstein an der Princeton University. From the Nazi seizure of power in 1933 until his death in 1955, Einstein did research and taught at Princeton University.
Nach dem Physik-Nobelpreis 1903 forschte Marie Curie weiter und erhielt 1911 einen zweiten Nobelpreis, diesmal für Chemie. After her 1903 Nobel Prize for Physics, Marie Curie continued doing research and received a second Nobel Prize in 1911, this time for Chemistry.

"Forschen in" specifies the location where one is performing one's research, or a book whose contents one is investigating scientifically:
 

Wissenschaftler forschen normalerweise in einem Labor. Scientists normally do (their) research in a lab.
Im ersten Weltkrieg forschte Einstein in Newtons Prinicpia. During the First World War, Einstein researched Newton's Prinicpia.

"Forschen nach" means doing research in the sense of searching for something intensively:
 

Die Wissenschaftler forschen nach der Ursache des Erdbebens. The scientists are researching the cause of the earthquake.
Seit Jahren forschen Wissenschaftler nach einem Impfstoff gegen den AIDS-Virus. For years scientists have been searching for a vaccine against the AIDS virus.
Louis Leakey forschte wie Darwin nach der Abstammung des Menschen. Louis Leakey, like Darwin, researched the origins of man.
Newton interessierte sich für Bewegung.  Einstein forschte nach dem, was gleich bleibt. Newton was interested in motion.  Einstein's research focussed on finding what remained the same.

"Forschen" is intransitive, i.e. cannot take an object.  To specify the specific topic of your research, use the transitive version of the verb: "erforschen."  "Erforschen" can also mean "explore":
 

Das Raumschiff Enterprise erforscht den Weltraum. The spaceship Enterprise explores space.
Dian Fossey hat das Verhalten von Gorillas erforscht.
[It's also becoming acceptable to say: Dian Fossey forschte über Gorillas.]
Dian Fossey researched the behavior of gorillas.

To state the field or subject area in which one is doing research, one needs to use a phrase such as those given below:
 

Ich forsche auf dem Gebiet der Biologie. I am doing research in Biology.
Ich betreibe Biologieforschung. I am doing research in Biology.
Ich arbeite in der biologischen Forschung. I am doing biological research.
Ich arbeite in einem Biologielabor. I am working in a biology lab.

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