Deutsch 101-326 an der Universität Michigan
 


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Komparativ und Superlativ

Diagnostic Exercises

You will be asked 20 questions. IF YOU GET A QUESTION WRONG, KEEP TRYING UNTIL YOU GET IT RIGHT. THE PROGRAM WILL ONLY CALCULATE YOUR SCORE IF YOU HAVE ANSWERED ALL THE QUESTIONS. Incorrect guesses will reduce your score. When you are finished, click "Submit" if you are satisfied with your score. Remember you need a score of at least 80% in order to get a "check" for this assignment.

Practice Exercises
Comparative: Formation Superlative: Formation
Umlauts for (most) Monosyllabic Comparatives/Superlatives Irregular Comparatives and Superlatives
"Als," "so...wie," "weniger...als" Cases used with the Comparative
Adjective Endings with the Comparative Superlative: "der/das/die" vs "am"
Important Details  

Zusammenfassung [=Summary]

  • Always form comparative by adding -er. Note the slight variations on this for adjectives ending in -e, -er, or -el.  Unlike in English, it can never be formed by "mehr + adjective." Click here for examples.
  • Form superlative by adding -(e)st and the appropriate adjective ending.  Unlike in English, it can never be formed by "meist- + adjective."  Click here for examples and more details.
  • Most monosyllabic adjectives with an a, o, or u add an umlaut in the comparative and superlative.  Click here for examples.
  • Six common adjectives/adverbs (viel, gut, gern, groß, hoch, nah) have irregular comparative and/or superlative forms.  Click here for details.
  • The comparative is used with als [equivalent of English "than" in this sense]. Equivalence is expressed using so...wie [=as...as] and without using the comparative.  Weniger...als means "less...than." Click here for examples and more details.
  • Since comparisons are most often expressed in sentences using the verb "sein," or in which both nouns being compared are the subject of the verb, both nouns being compared are typically in the Nominative. ==> "Du bist größer als ich," NOT "Du bist größer als mich." It is, however, possible for the comparative to be used with other cases: "Meine Mutter mag dich lieber als mich."  Note that both nouns being compared are in the same case.  Click here for examples and more details.
  • If the comparative form is directly in front of the noun it refers to, it needs an adjective ending in addition to the "-er" indicating the comparative.  Click here for examples and more info.
  • Use a form of "der/das/die" with the superlative if it is right in front of a noun.  Otherwise, use "am" with the superlative.  For superlatives occurring after the verb "sein" and not preceding a noun, you can generally use either one, but sometimes only "am" works [==> if in doubt, use "am" after the verb "sein."]:  Click here for examples.
  • Note that for superlatives used with "am," the adjective ending will always be "-en."  Click here for more details and examples.

Practice Exercises

Comparative: Formation

Always form comparative by adding -er. Note the slight variations on this for adjectives ending in -e, -el, or -er in the examples below.  Unlike in English, the comparative can never be formed by "mehr + adjective."
 

schön ==> schöner, klein ==> kleiner, alt ==> älter, interessant ==> interessanter, leicht ==> leichter, oft ==> öfter, dumm ==> dümmer

böse ==> böser, leise ==> leiser
dunkel ==> dunkler, eitel [=vain] ==> eitler,
teuer ==> teurer [but e.g. sauber ==> sauberer, heiter ==> heiterer: the "e" is only dropped if the "-er" is preceded by a vowel].

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Superlative: Formation

Form superlative by adding -(e)st and the appropriate adjective ending.  Unlike in English, it can never be formed by "meist- + adjective."  Add "-est" as opposed to "-st" after "t/d" or "s"-like sounds (sometimes including "sch" but never "ch")--you'll probably do this right automatically ==> you probably need not memorize when to do it and when not.
 
schön ==> schönst-, klein ==> kleinst-, leise ==> leisest-, teuer ==> teuerst-, 
dunkel ==> dunkelst-, riesig ==> riesigst-, trocken ==> trockenst-, schrecklich ==> schrecklichst-

alt ==> ältest-, interessant ==> interessantest-, laut ==> lautest-, gesund ==> gesündest-, feucht ==> feuchtest-,
nass ==> nassest-, frisch ==> frisch(e)st-, heiß ==> heißest-, kurz ==> kürzest-, hübsch ==> hübschest-

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Umlaute for (most) Monosyllabic Comparatives/Superlatives

Most monosyllabic adjectives with an a, o, or u add an umlaut in the comparative and superlative.
 
alt ==> älter (and ältest-); jung ==> jünger, kalt ==> kälter, warm ==> wärmer, groß ==> größer, 
kurz ==> kürzer, lang ==> länger, arm ==> ärmer, schwach [=weak] ==> schwächer, 
stark [=strong] ==> stärker, klug [=smart] ==> klüger

BUT

toll ==> toller, faul ==> fauler, laut ==> lauter, voll ==> voller, nass ==> nasser, bunt ==> bunter,
sanft [=gentle] ==> sanfter

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Irregular Comparatives and Superlatives

Six common adjectives/adverbs have irregular comparative and/or superlative forms:
 
viel mehr meist-
gut besser best-
gern lieber liebst-
groß größer größt-
hoch höher höchst-
nah näher nächst-

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"Als," "so...wie," "weniger...als"

The comparative is used with als [equivalent of English "than" in this sense]. Equivalence is expressed using so...wie [=as...as] and without using the comparative.  Weniger...als means "less...than," and is often used in combination with another adjective.
 
Köln ist größer als Garmisch Partenkirchen.
Der Rhein ist länger als die Mosel.

Amerikaner essen mehr als 12000 Dosen SPAM pro Stunde.
Essen ist so schön wie Bochum.
Deutschland ist ungefähr [=roughly] so groß wie Montana.
Die Bevölkerung [=population] in Österreich ist weniger dicht [=dense] als in Deutschland.
In Deutschland gibt es weniger sonnige Tage als in der Schweiz.

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Cases used with the Comparative

Since comparisons are most often expressed in sentences using the verb "sein," or in which both nouns being compared are the subject of the verb, both nouns being compared are typically in the Nominative. ==> "Du bist größer als ich," NOT "Du bist größer als mich." It is however possible for the comparative to be used with other cases: "Meine Mutter mag dich lieber als mich."  Note that both nouns being compared are in the same case.
 
Nominativ Heidi Klum ist eine schönere Frau als Rumpelstilzchen.
Meine Studenten sind jünger als ich.
Die Donau ist länger als der Rhein.
Die Schweiz hat höhere Berge als Österreich.
Babys haben kleinere Fingerchen als ich.
Steffi Graf kennt Andre Agassi besser als ich. [=Steffi knows Andre better than I do.]
Akkusativ Barney isst Babys lieber als SPAM.  Er isst dich lieber als mich.
Die meisten Menschen kennen die Schweiz besser als Liechtenstein
Steffi Graf kennt Andre Agassi besser als mich. [=Steffi knows Andre better than me.]
Dativ Warum geben unsere Eltern dir mehr Geschenke als mir?
Mit Kontaktlinsen sieht man besser als mit einer Brille, aber mit einer Brille
sieht man intelligenter aus als mit Kontaktlinsen.
Genitiv [Hard to find any examples of comparative with Genitive; even this one is a stretch:]
Touristen besuchen die Schweiz mehr wegen des Schnees als wegen der Kuckucksuhren.

Note that it is the two nouns being compared that are generally in the Nominative and always in the same case.  Other nouns involved in the statement of the comparison, such as those italicized in the Nominative examples above, may be in a different case.  Those italicized nouns all happen to be Accusative.

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Adjective Endings with the Comparative

If the comparative form is directly in front of the noun it refers to, it needs an adjective ending in addition to the "-er" indicating the comparative:
 
Köln ist größer als Garmisch Partenkirchen. Köln ist eine größere Stadt als Garmisch Partenkirchen.
In Österreich sind die Berge höher als in Deutschland. Österreich hat höhere Berge als Deutschland.
Der Winter in Michigan ist kälter als in Deutschland. Michigan hat einen kälteren Winter als Deutschland.
  Liechtenstein ist ein kleineres Land. [A comparison without als [than], analogous to the English construction "He is an older man."]

Please follow the link to the explanation of adjective endings if you have questions about how to determine the adjective ending!

A fun note: it is possible for a word to end in "-ererer": it needs to be an adjective ending in "-er" preceded by a consonant (e.g. "heiter" or "sauber"; if the "-er" is preceded by a vowel, as in "teuer," the "e" is dropped in the formation of the comparative--see above).  This adjective needs to be in the comparative and used in a situation in which the adjective ending would be "-er."  Examples:

Morgenstern war ein heitererer Mann als Kafka. [heiter = cheerful]
Charlie Brown war ein saubererer Junge als Pigpen.

Ein tapfererer Hund als Lassie ist schwer zu finden. [tapfer = courageous]

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Superlative: "der/das/die" vs "am"

Use a form of "der/das/die" with the superlative if it is right in front of a noun.  Otherwise, use "am" with the superlative.
 
Berlin ist die größte Stadt in Deutschland. Berlin gefällt mir am besten.
Der höchste Berg in Österreich ist der Großglockner. In Deutschland regnet es am meisten.
In der Schweiz spricht man die meisten Sprachen. Von den deutschsprachigen Ländern liegt die Schweiz am südlichsten.

For superlatives occurring after the verb "sein" and not preceding a noun, you can generally use either one, but sometimes only "am" works [==> if in doubt, use "am" after the verb "sein."]:

Die Backstreet Jungen sind schön/schlimm, und die In Sync Jungen sind schöner/schlimmer, aber die 98 Grad Jungen sind die schönsten/die schlimmsten. Die Backstreet Jungen sind schön/schlimm, und die In Sync Jungen sind schöner/schlimmer, aber die 98 Grad Jungen sind am schönsten/am schlimmsten.
Österreich ist klein und die Schweiz ist kleiner, aber Liechtenstein ist das kleinste. [An example of when you can't use der/das/die after the verb "sein"--hard to explain why.] Österreich ist klein und die Schweiz ist kleiner, aber Liechtenstein ist am kleinsten.
In der Schweiz ist es das schönste.  [Another example of when you can't use der/das/die after the verb "sein"--again, hard to explain why.] In der Schweiz ist es am schönsten.

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Important Details

  • Note that for superlatives used with "am," the adjective ending will always be "-en." This is because "am" = "an + dem" i.e. there is a determiner, and it is in the dative ==> the adjective ending will be "-en" regardless of the gender of the noun.  You should review the explanation of adjective endings if the previous sentence did not make sense to you!
  • The comparative form "mehr" never takes an adjective ending.  Like "viel" and "wenig," the comparative form "weniger" does not take an adjective ending in the singular when it is not preceded by a determiner:
ProfessorInnen haben oft mehr Geld und mehr Kreide als StudentInnen.
ProfessorInnen haben oft weniger Zeit und weniger Haare (auf dem Kopf) als StudentInnen.
Any other comparative form would have an adjective ending in analogous sentences:
ProfessorInnen haben oft bessere Autos und graueres Haar als StudentInnen.
  • The superlative form "meist-" can never be used without an article in German, unlike in English:
Die meisten Industriegebiete in Deutschland liegen an Flüssen. Most of the industrial areas in Germany are located by rivers.
Die meisten Leute kennen Minnesota als die SPAM-Hauptstadt der Welt. Most people know Minnesota as the SPAM capital of the world.
  • To describe things that are increasing or decreasing continuously, use immer + comparative:
Die Bevölkerung Deutschlands wird immer älter. Germany's population is getting older and older.
Die Arbeitswoche in Deutschland wird mit den Jahren immer kürzer. Over the years, the work week in Germany is becoming shorter and shorter.
  • The German equivalent of English "the...the..." + comparative is "Je...desto..." + comparative, or "Je...um so..." + comparative:
Je kürzer die Arbeitswoche wird, desto produktiver werden die ArbeiterInnen. The shorter the work week becomes, the more productive the workers become.
Je älter die Bevölkerung wird, um so weniger Geld gibt es für die Renten. The older the population becomes, the less money there is for old age pensions.

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