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Berühmte deutschsprachige Leute

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ArchitektInnen AutorInnen
KomponistInnen/Klassische MusikerInnen MalerInnen/BildhauerInnen/"visuelle KünstlerInnen"
PhilosophInnen/TheologInnen/PsychologInnen PolitikerInnen/KaiserInnen/KönigInnen/Generäle...
RegisseurInnen [=Movie Directors] und "Filmleute" SängerInnen und Gruppen
SchauspielerInnen [=Actors/Actresses] SportlerInnen
WissenschaftlerInnen/Erfinder Andere

Click here, here or here for some interactive games/exercises about famous German speaking women.  Try a web search to find out more about women mentioned in these games.

ArchitektInnen

  • Walter Gropius
  • Ludwig Mies van der Rohe (1886-1969)
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AutorInnen

  • Ingeborg Bachmann (1926-1973)
    • Malina, Das dreißigste Jahr
  • Heinrich Böll (1917-1985)
    • Literaturnobelpreis 1972; Ansichten eines Clowns, Die verlorene Ehe der Katharina Blum, Gruppenbild mit Dame, "Anekdote zur Senkung der Arbeitsmoral"
  • Elias Canetti (*1905)
    • Literaturnobelpreis 1981; Die Blendung
  • Annette von Droste-Hülshoff (1797-1848)
    • Die Judenbuche
  • Michael Ende
    • Die unendliche Geschichte
  • Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832)
    • Die Leiden des jungen Werther, Faust, Wilhelm Meisters Lehrjahre
  • Günther Grass (*1927)
    • Die Blechtrommel, Katz und Maus
  • Gerhart Hauptmann (1862-1946)
    • Literaturnobelpreis 1912; Die Weber; Vor Sonnenaufgang
  • Heinrich Heine (1797-1856)
    • Dichter und Journalist; "Die Loreley"
  • Hermann Hesse (1877-1962)
    • Literaturnobelpreis 1946; Demian, Steppenwolf, Das Glasperlenspiel
  • Hildegard von Bingen (1098-1179)
    • Mystikerin
  • Franz Kafka (1883-1924)
    • Der Verschollene, Der Proceß, Das Schloß, "Die Verwandlung" [="The Metamorphosis"], "Das Urteil" [="The Judgment"], "In der Strafkolonie" [="In the Penal Colony"]
  • Heinrich von Kleist (1777-1811)
    • Michael Koolhaas, Der zerbrochene Krug, "Das Erdbeben in Chile", "Das Bettelweib von Locarno", "Die Marquise von O"
  • Thomas Mann (1875-1955)
    • Literaturnobelpreis 1929; Buddenbrooks, Der Zauberberg [=The Magic Mountain], "Tod in Venedig", Dr. Faustus, Bekenntnisse des Hochstaplers Felix Krull
  • Robert Musil (1880-1942)
    • Der Mann ohne Eigenschaften
  • Erich Maria Remarque (1898-1970)
    • Im Westen nichts Neues [=All Quiet on the Western Front]
  • Nelly Sachs (1891-1970)
    • Literaturnobelpreis 1965; Fahrt ins Staublose (==> "Chor der Geretteten")
  • Johanna Spyri
    • Heidi
  • Bertha von Suttner (1843-1914)
    • Pazifistische Autorin.  Gewann 1905 als erste Frau den Friedensnobelpreis
  • Christa Wolf (*1929)
    • Der geteilte Himmel, Kindheitsmuster, Nachdenken über Christa T., Kassandra, Störfall, Was bleibt?
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KomponistInnen/Klassische MusikerInnen

  • Johann Sebastian Bach
  • Ludwig van Beethoven
  • Johannes Brahms (1833-1897)
  • Georg Friedrich Händel (1685-1759)
  • Joseph Haydn (1732-1809)
    • "Why couldn't Mozart find his piano teacher?" "Because he was Haydn" :)
  • Herbert von Karajan (1908-1989)
  • Gustav Mahler (1860-1911)
  • Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)
  • Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791)
  • Anne-Sophie Mutter
  • Carl Orff (1895-1982)
    • Carmina Burana
  • Franz Schubert (1797-1828)
  • Clara Schumann (1819-1896)
  • Robert Schumann (1810-1856)
  • Richard Strauss (1870-1954)
    • Also sprach Zarathustra [==> die Titelmusik des Films 2001: A Space Odyssey--in dem wir später auch den "Donauwalzer" von Johann Strauß hören]
  • Johann Strauss ("Sohn") (1825-1899)
  • Richard Wagner (1813-1883)
    • Opernkomponist: Der Ring des Nibelungen (==> "Kill the Wabbit"), Tristan und Isolde, Der fliegende Holländer, Tannhäuser...
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MalerInnen/BildhauerInnen/"visuelle KünstlerInnen"

  • Max Beckmann (1884-1950)
  • Joseph Beuys (1921-1986)
  • Otto Dix (1891-1969)
  • Albrecht Dürer (1471-1528)
  • Caspar David Friedrich (1774-1840)
  • Hans Holbein (der Jüngere) (1497-1543)
  • Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
  • Paul Klee (1979-1940)
  • Gustav Klimt (1862-1918)
  • Oskar Kokoschka (1886-1980)
  • Käthe Kollwitz (1867-1945)
  • Emmanuel Leutze (1816 - 1868)
    • Nicht sehr bekannt, aber er malte das berühmte Bild "Washington Crossing the Delaware"
  • August Macke (1887-1914)
  • Franz Marc (1880-1916)
  • Emil Nolde (1867-1956)
  • Egon Schiele (1890-1918)
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PhilosophInnen/TheologInnen/PsychologInnen

  • Sigmund Freud (1856-1939)
  • Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831)
  • Carl Gustav Jung (1875-1961)
  • Immanuel Kant (1724-1804)
  • Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716)
    • Gleichzeitig mit Newton erfinder der Differential- und Integralrechnung (nach Newton schreibt man "f'(x)" usw.; nach Leibniz schreibt man "dy/dx" usw.); seine Idee, daß wir in "der besten aller möglichen Welten" leben war ein Ziel con Voltaires Satire Candide
  • Martin Luther (1483-1546)
  • Karl Marx (1818-1883)
  • Friedrich Nietzsche (1844-1900)
  • Hermann Rorschach (1884-1922)
    • Schweizer Psychiater
  • Albert Schweitzer (1875-1965)
  • Ludwig Wittgenstein (1889-1951)
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PolitikerInnen/KaiserInnen/KönigInnen/Generäle...

  • Konrad Adenauer
    • Erster deutscher Bundeskanzler, 1949-1963
  • Willy Brandt
    • Deutscher Bundeskanzler 1969-1974; Friedensnobelpreis [=Nobel Peace Prize] 1971 für seine Ostpolitik und seine Europapolitik. Sein spontaner Warschauer Kniefall 1970 war ein historischer Moment.
  • Elisabeth (1837-1898)
    • Als Frau von Kaiser Franz Joseph war sie Kaiserin von Österreich und Königin von Ungarn; es gibt einige sehr romantisierte Filme über sie; sie wurde ermordet
  • Friedrich II der Große (1712-1786)
    • König von Preußen (Prussia) 1740-1786; machte Preußen "groß"
  • Helmut Kohl (1930-2017)
    • Deutscher Bundeskanzler 1982-1998
  • Angela Merkel
    • Deutsche Bundeskanzlerin seit 2005
  • Helmut Schmidt (1918-2015)
    • Deutscher Bundeskanzler 1974-1982
  • Maria Theresia (1717-1780)
  • Marie Antoinette (1755-1793)
    • Die Tochter von Maria Theresia; 1793 in der französischen Revolution enthauptet
  • Gerhard Schröder
    • Deutscher Bundeskanzler 1998-2005
  • Albrecht von Wallenstein (1583-1634)
    • Feldherr im 30jährigen Krieg
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RegisseurInnen [=Movie Directors] und "Filmleute"

  • Doris Dörrie
    • Männer; Keiner liebt mich
  • Roland Emmerich
    • Stargate; Independence Day; Godzilla
  • Rainer Werner Fassbinder (1946-1982)
    • Angst essen Seele auf; Effi Briest; Die Ehe der Maria Braun; Berlin, Alexanderplatz; Querelle
  • Florian Henckel von Donnersmarck
    • Das Leben der Anderen [=The Lives of Others] [2006; Oscar für besten ausländischen Film]
  • Werner Herzog
    • Jeder für sich und Gott gegen alle; Fitzcarraldo; Aguirre, der Zorn Gottes
  • Fritz Lang
    • Metropolis; M
  • Caroline Link
    • Jenseits der Stille [=Beyond Silence]; Nirgendwo in Afrika [=Nowhere in Africa] [2001; Oscar für besten ausländischen Film]
  • Wolfgang Petersen
    • Das Boot; In the Line of Fire; Air Force One; Outbreak; The Neverending Story
  • Stefan Ruzowitzky
    • Die Fälscher [=The Counterfeiters] [2007; Oscar für besten ausländischen Film]
  • Volker Schlöndorff
    • Die Verlorene Ehe der Katharina Blum; Die Blechtrommel [1979; Oscar für besten ausländischen Film]; The Handmaid's Tale; Homo Faber
  • Joseph von Sternberg
  • Tom Tykwer
    • Lola rennt; Der Krieger und die Kaiserin; Cloud Atlas
  • Wim Wenders
    • Der Himmel über Berlin [=Wings of Desire]; Paris, Texas
  • Billy Wilder
    • The Lost Weekend; The Seven Year Itch; Witness For The Prosecution; The Apartment; Some Like It Hot; Avanti, Avanti; Sunset Boulevard
  • Hans Zimmer
    • Schrieb die Filmmusik für The Lion King; As Good As It Gets; Rain Man
  • Harry & Jack Warner sind die "Warner Brothers"; Carl Laemmle gründete [=founded] Universal Pictures; Adolph Zukor gründete Paramount Pictures
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SängerInnen und Gruppen

This list would be impossible to keep up to date, or to keep short ==> check here or here for ideas on our site, or this compilation of German music videos created by a German GSI.

  • To find what Germans are currently listening to, google "Step Into German," a great resource maintained by the Goethe Institute (the URL changes frequently)

Just a few big names, more from the past:

  • die Ärzte (punk/pop band)
  • Comedian Harmonists (popular in the 1920s and 1930s; there is a film about them)
  • Cro (popular rapper)
  • Einstürzende Neubauten
  • Die Fantastischen Vier (pioneering German hip hop band)
  • Peter Fox (great on his own, and in the band Seeed)
  • Herbert Grönemeyer (extremely popular in Germany, very different from but in some ways comparable to Bruce Springsteen)
  • Kraftwerk (pioneering electronic music band)
  • Max Raabe (revives pop music from the 1920s and 1930s, and covers contemporary music (e.g. "Oops I Did It Again") in that style)
  • Nena ("99 Luftballons")
  • Nina Hagen (pioneering punk musician)
  • Rammstein
  • Die Scorpions
  • Die Toten Hosen
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SchauspielerInnen [=Actors/Actresses]

  • Klaus Maria Brandauer (*1944)
    • Out of Africa [Brandauer hat den gleichen Geburtstag wie Meryl Streep!]; Colonel Redl; Mephisto
  • Marlene Dietrich
    • Der blaue Engel; Witness for the Prosecution; Destry Rides Again; Touch of Evil; Stage Fright
  • Michael Fassbender
    • "Magneto" (jünger als Ian McKellen) in den X-Men Filmen; der Roboter David in Prometheus und Alien Covenant; Inglourious Basterds
  • Nastassja Kinski
    • Tess; Hotel New Hampshire; Cat People; In weiter Ferne, so nah [=Far Away, So Close]; Paris, Texas; Terminal Velocity; Your Friends and Neighbors
  • Peter Lorre
    • M; Casablanca; The Maltese Falcon; Arsenic and Old Lace; The Man Who Knew Too Much
  • Franka Potente
    • Lola rennt; Nach fünf im Urwald; Der Krieger und die Kaiserin [=The Princess and the Warrior (not a literal translation!)]; The Bourne Identity
  • Katja Riemann
    • Stadtgespräch, Abgeschminkt; Der bewegte Mann
  • Til Schweiger
    • Keinohrhasen; Inglourious Baserds; Der bewegte Mann (Maybe, Maybe Not); Manta, Manta; Knockin' on Heaven's Door
  • Arnold Schwarzenegger
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SportlerInnen

  • Franz Beckenbauer (Fußball: "Der Kaiser" in den 70er Jahren)
  • Boris Becker (Tennis)
  • Roger Federer (Tennis)
  • Steffi Graf (Tennis)
  • Sven Hannawald (Skispringen)
  • Martina Hingis (Tennis)
  • Angelique Kerber (Tennis)
  • Jürgen Klinsmann (Fußball)
  • Miroslav Klose (Fußball - 16 Tore bei Fusballweltmeisterschaften!)
  • Thomas Müller (Fußball)
  • Dirk Nowitzki (Basketball: 13 mal NBA All-Star; MVP 1997; NBA-Meister mit Dallas 2011)
  • Birgit Prinz (Fußball)
  • Max Schmeling (1930-2 Boxweltmeister im Schwergewicht; kämpfte gegen Joe Louis)
  • Michael Schumacher (Formel 1)
  • Bastian Schweinsteiger (Fußball)
  • Sebastian Vettel (Formel 1)
  • Franziska von Almsick (Schwimmen)
  • Mo Wagner (Basketballspieler für die University of Michigan!)
  • Katharina Witt (Eiskunstlauf [=figure skating])
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WissenschaftlerInnen/ErfinderInnen

[erfinden = invent; entdecken = discover; begründen = to found (also: to give reasons for, justify)]
  • Alois Alzheimer (1864-1915)
  • Carl Benz (1844-1929)
    • Baute 1885 das erste moderne Automobil [Er ist der "Benz" in "Mercedes Benz"]
  • Christian Doppler (1803-1853)
    • Österreichischer Physiker: Der Doppler-Effekt
  • Albert Einstein
  • Daniel Fahrenheit (1686-1736)
  • Carl Friedrich Gauss (1777-1855)
    • Mathematiker - vielleicht der wichtigste Mathematiker seit Euklid
  • Werner Heisenberg (1901-1976)
    • Physiker - "Uncertainty Principle"
  • Alexander von Humboldt (1769-1859)
    • Geograph, Botaniker und Entdecker [=explorer]. Der Roman [=novel] und der Film Die Vermessung der Welt [=Measuring the World] sind über Humboldt und den Mathematiker Gauss
  • Johannes Kepler (1571-1630)
    • Formulierte die Keplerschen Gesetze [=Kepler's Laws] für die Bewegung der Planeten
  • Otto Lilienthal (1848-1896)
    • Flugpionier
  • Gregor Johann Mendel (1822-1884)
  • Emmy Noether (1882-1935)
    • Mathematikerin (und Physikerin) - developed the theories of rings, fields, and algebras
  • Nikolaus Otto (1832-1891)
    • Erfinder [=inventor] des Ottomotors [the first modern internal combustion engine]
  • Ferdinand Porsche (1875-1951)
    • Baute 1934 den ersten VW-Käfer und natürlich später den Porsche
  • Wilhelm Conrad Röntgen (1845-1923)
    • Entdecker [=discoverer] der Röntgenstrahlen [=X-Rays]
  • Erwin Schrödinger (1887-1961)
    • ==> das Paradoxon von Schrödingers Katze: lebt sie, oder ist sie tot?
  • Ferdinand Graf von Zeppelin (1838-1917)
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Andere...

[begründen = to found (also: to give reasons for, justify)]
  • Wilhelm von Humboldt (1767-1835)
    • Gelehrter [=scholar] und Politiker; begründete die moderne humanistische Universität (==> Humboldt Universität in Berlin), an der die ProfessorInnen gleichzeitig Forscher sein sollen [i.e. where Professors combine teaching and research]
  • Max Kade (1882-1967)
    • Das Max Kade Haus an der Universitaet Michigan traegt seinen Namen.  Max Kade emigrierte 1904 nach New York und etablierte dort mit einem Partner die Firma Seeck und Kade.  Diese Firma produzierte eine fruehe Version von Robertussin®.  1944 etablierte er die Max Kade Foundation.  Die Max Kade Foundation unterstützt [=supports] Max Kade Häuser an mehreren Universitäten in den USA (z.B. Ohio State, Colorado College, Oberlin College, University of Kansas); es gibt auch Max Kade Professoren, Max Kade Austausch-Studenten usw.
  • Heidi Klum
    • Model from Bergisch Gladbach; has appeared e.g. on Germany's Next Top Model; Project Runway
  • Alma Mahler-Werfel (1879-1964)
    • Komponistin; ihr "Salon" war in Wien (und später in L.A. und New York) sehr wichtig. War verheiratet mit dem Komponisten Gustav Mahler, dem Architekten Walter Gropius, dem Autor Franz Werfel; hatte eine Beziehung [=relationship] mit Oskar Kokoschka.
  • Die Trapp-Familie
    • ==> The Sound of Music
  • Rahel Varnhagen (1771-1883)
    • Frauenrechtlerin
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